Regioner drar ett tungt lass med pandemin – men involveras inte i planeringen av återhämtningen

Under våren pågår intensivt arbete i EU:s medlemsländer för att ta fram planerna för återhämtning och resiliens, som styr hur medlemsländerna ämnar använda de EU-medel som tillgängliggörs genom Faciliteten för återhämtning och resiliens. Nu höjs röster från bland annat Regionkommittén att regioner och kommuner måste få mer inflytande i planeringsarbetet och framtagandet av de nationella planerna.

Den 22-26 mars organiserade EU-kommissionen och nätverket European Network for Rural Development (ENRD) en ”Vision för landsbygden”, en flerdagars-konferens för att diskutera EU:s långsiktiga vision för landsbygden. Under veckan organiserades även flera event i Regionkommittén, bland annat möttes medlemmarna i NAT-kommissionen och diskuterade hur pandemin har förstärkt redan existerande problem på den europeiska landsbygden. NAT-kommissionen menar att landsbygden har påverkats särskilt hårt av pandemin och att tillgången till samhällstjänster ytterligare minskat i dessa områden som en följd av pandemin. Därför menar NAT-kommissionen att återhämtningsplanerna måste fokusera på att främja hållbar utveckling och tillväxt på landsbygden och inkludera åtgärder som motverkar att klyftorna mellan stad och land växer som en effekt av COVID 19. Dessutom vill NAT-kommissionen se att medlemsstaterna lyssnar mer på regionala och lokala intressenter.

Ytterligare kritik kommer från Samanhållningsalliansen (Cohesion Alliance), en sammanslutning av 12 000 partners och nätverk (bland annat AER och CPMR där Region Värmland är medlem) som vill se en starkare samanhållningspolitik i EU. Samanhållningsalliansen menar att lokala och regionala myndigheter är de som tvingats hantera konsekvenserna av Covid-19 pandemin men att de trots detta inte är tillräckligt delaktiga i planeringen av återhämtningsåtgärderna som kommer att finansieras av Faciliteten för återhämning och resiliens. För att landsbygden inte ska hamna på efterkälken efter pandemin vill både NAT-kommissionen och Sammanhållningsalliansen att regioner och kommuner blir mer involverad på nationell nivå i planering och beslutsfattande av återhämtningsplanerna som medlemsländerna nu tar fram för att få medel från Faciliteten för återhämning och resiliens.

EU:s återhämtningspaket, Next Generation EU, är ett 750 miljarder euro stort återhämtningspaket från EU. Majoriteten av budgeten i Next Generation EU är öronmärkt till den nya Faciliteten för återhämtning och resiliens och Sverige väntas få ca 41 miljarder kronor från faciliteten. Medel från faciliteten ska distribueras av medlemsstaterna baserat på nationella planer för återhämtning och resiliens.

Läs mer om Next Generation EU och Faciliteten för återhämtning och resiliens här.

Läs mer om kritiken från Regionkommittén och Kommissionen för Naturresurser (NAT) här.

Läs mer om kritiken från Samanhållningsalliansen här

Cohesion Alliance värnar en fortsatt stark sammanhållningspolitik

I en debattartikel den 27 april manar Cohesion Alliance till en starkare och mer flexibel sammanhållningspolitik efter 2020. Sammanhållningspolitiken anses också vara ett viktigt verktyg för att regioner och städer i hela EU ska kunna återhämta sig från coronakrisen.

För att skapa så bra förutsättningar som möjligt för EU:s återhämtning efter coronakrisen menar Cohesion Alliance att en återhämtningsplan måste komma på plats snarast, i kombination med en ambitiös EU-budget. I brist på sådana åtgärder menar nätverket/plattformen att EU-medborgarnas hälsa och sociala rättigheter kan komma att undergrävas, samtidigt som hållbara investeringar och näringslivets chanser till återhämtning riskerar att äventyras.

Några av de åtgärder som Cohesion Alliance lyfter fram är att medlen inom ramen för sammanhållningspolitiken måste kunna användas för de nödåtgärder som vidtas i de länder och områden som är extra hårt drabbade av coronaviruset. De investeringar som är planerade för programperioden 2021-2027 bör också stärkas och påskyndas för att målet om ett motståndskraftigt, rättvist och hållbart Europa ska kunna nås på längre sikt.

De extraordinära investeringsåtgärderna som EU kommer att presentera i samband med att EU börjar återhämta sig från krisen måste, enligt debattartikeln, utformas med stor respekt och hänsyn till den kunskap som finns lokalt och regionalt kring hanteringen av coronaviruset. Generellt bör sammanhållningspolitiken också präglas av flexibilitet, regelförenklingar och undvika risker för centralisering – inte minst när det gäller investeringar kopplade till coronaviruset.

Att stärka det lokala och regionala inflytandet över sammanhållningspolitiken är överlag en prioriterad fråga för Cohesion Alliance. Ett exempel som lyfts fram där detta är mycket viktigt gäller de eventuella förstärkningarna av Reformstödsprogrammet, där ett lokalt och regionalt inflytande ses som avgörande. Avslutningsvis uppmanas EU:s samtliga institutioner att agera i en anda av solidaritet och ansvar inför kommande förhandlingar och i den fortsatta hanteringen av coronakrisen.

Läs hela debattartikeln här.

#CohesionAlliance varnar för nedskärningar i sammanhållningspolitiken

Efter att det finska ordförandeskapet föreslagit nedskärningar i sammanhållningspolitiken har partnerorganisationerna inom #CohesionAlliance skrivit ett brev till Europeiska rådets ordförande, Charles Michel. Brevet betonar de olika risker som skulle medföras till följd av nedskärningarna i sammanhållningspolitikens budget som presenterats.

Sammanhållningspolitiken är ett viktigt investeringsverktyg för EU och har en nyckelroll i att rusta regionala och lokala aktörer för att hantera utmaningar inom bland annat omställningen till en koldioxidsnål ekonomi, klimatanpassning, digitalisering och integration. Förhandlingarna om EU:s nästa långtidsbudget pågår för fullt i Bryssel och i ett dokument som presenterats av det finska ordförandeskapet föreslås fördelningen av medel till sammanhållningspolitiken minska med 44,6 miljarder euro jämfört med den nuvarande perioden, vilket motsvarar en minskning på 12 %.

Mot den bakgrunden har partnerorganisationerna inom #CohesionAlliance skrivit ett brev till Europeiska rådets ordförande Charles Michel, där olika risker som skulle medföras till följd av nedskärningarna presenteras. Alliansen betonar även sin oro för att förhandlingarna mellan Europaparlamentet, EU-kommissionen och rådet riskerar att undergräva de regionala och lokala myndigheternas engagemang i fondförvaltningen. Vidare framhåller alliansen att alla medlemsstater även fortsättningsvis bör vara skyldiga att utveckla partnerskapsavtal som fastställer fördelningen av uppgifter och ansvar vid förvaltningen av fonder och program inom sammanhållningspolitiken.

Alliansen framhäver också riskerna som kan uppstå om avtalet om den nya långsiktiga EU-budgeten försenas. Därför uppmanar #CohesionAlliance det Europeiska rådet att snabbt slutföra förhandlingarna om den nya fleråriga budgetramen för att partnerskapsavtal och program ska kunna upprättas i god tid och därigenom främja en smidig övergång till den kommande finansieringsperioden. De som står bakom alliansen är bland annat Regionkommittén (ReK), Assembly of European Regions (AER) och Conference of Peripheral Maritime Regions of Europe (CPMR).

Läs hela artikeln här.